Samuel Colt , de Vili Stancu

Creatorul armei care a schimbat frontiere, a cîstigat razboaie şi a declanşat o adevarată revoluţie industriala în domeniul armelor.
“Dumnezeu nu i-a facut pe oameni egali, dar Sam Colt ii face” sau, „Abe Lincoln a dat oamenilor libertate dar Sam Colt i-a facut egali”. Mă rog, diverse variaţiuni pe aceeaşi temă puteau fi auzite în decursul secolului al XIX-lea, slogan ce se răspîndise după Războiul Civil dar care daca ar fi fost auzit de Sam Colt i-ar fi dat o satisfacţie enorma. In orice caz, acest “spot publicitar” îl desemna pe omul care a creat arma ce putea trage mai multe focuri fara a fi reincarcată după fiecare foc , arma care a influenţat cursul istoriei. Acest lucru i-a adus in egală măsură faima si bogaţia de care puţini alti inventatori s-au bucurat in timpul vieţii.

s1S-a nascut la Hartford, Connecticut pe 19 iulie 1814, fiul unui fermier mutat acolo pentru afaceri. Mama, Sarah Caldwell, moare pe cand micul Sam avea doi ani. Era unul din cei şapte copii, 4 baieţi si trei fete. Două dintre fete mor in copilarie iar mai tîrziu si ceealaltă se sinucide, dar fraţii săi vor avea o importanta contribuţie la realizarea lui profesionala. După doi ani tatal se recasatoreste cu Olive Sargeant.
La varsta de 11 ani il găsim lucrînd la o fermă din Glastonbury, unde urmează şi şcoala. Aici este fascinat mai mult de Compendium of Knowledge, o enciclopedie de ştiinţe naturale, decît de studiul bibliei. Această enciclopedie, continea printre altele articole despre Robert Fulton si despre praful de puşcă, ce au influenţat decisiv motivaţia si idealurile tînărului Sam. Dealtfel, la cea mai frageda varsta copilul devine din ce in ce mai interesat de tehnica şi mai ales de arme, de modul în care acestea functionează. In vreme ce alţi copii se jucau, tanarul Sam putea fi deseori văzut demontand armele tatalui si montîndu-le la loc cu grijă.
In 1829 incepe să lucreze în moara de lîna din Ware, Massachusetts la care tatal sau era agent, unde are acces la scule, materiale si beneficiaza si de experienţa unor muncitori calificaţi. Aici are ocazia sa studieze modul de functionare a maşinilor pe care işi dezvolta abilitaţile de mecanic, învaţînd sa le demonteze să le repare si să le monteze la loc. Deasemenea inventează un sistem de detonare al explozivilor cu o baterie galvanică pe care il experimenteaza in Ware Lake. A trăit modest, nu a fost un elev eminent dar era foarte ambiţios.
Tot aici aude prima data vorbindu-se despre un subiect la moda in acea epoca si anume de superioritatea armelor cu doua ţevi dar si părerea unanima ca o arma care sa traga mai multe focuri la rînd este imposibil de realizat. Avînd modelul lui Robert Fulton ce realizase invenţii care la un moment dat păreau imposibile, se hotărăşte să devină inventator si sa realizeze el insuşi acest proiect. Citeste mai mult