STEYR MANNLICHER de Viorel Liviu Pop

Steyr Mannlicher este unul din cei mai vestiţi şi mai apreciaţi producători de arme europeni, cu o istorie de peste un secol şi cu realizări marcante de-a lungul acestei perioade.
Orăselul austriac Steyr este consemnat documentar ca leagăn al fabricanţilor de arme încă din secolul XIV iar secolul XV gaseşte aici o intensă activitate manufacturieră în domeniul armelor scurte şi lungi produse atât pentru piaţa civilă cât şi pentru armata imperială.

În 16 aprilie 1864, Josef Werndl fondează firma Josef und Franz Werndl & Comp. Waffenfabrik ce avea să devină ulterior Österreichische Waffenfabriksgesellschaft sau OEWG apoi Steyr Werke AG, Steyr-Daimler-Pouch AG din care face parte Steyr Mannlicher, firmă ce devine independentă in 1990 când conglomeratul austriac se scindează iar în 1994 îşi creşte capacitatea de producţie achiziţionând Suhler Jagd und Sportwaffen.

Încă de la început fondatorii au realizat importanţa producţiei de arme destinate armatei iar în 1867 obţineau deja primul contract important pentru armată – 250.000 arme –impunându-se cu un model foarte simplu şi fiabil de armă cu încărcare pe la culată. În 1886, după ce Werndl reuşeşte să-l convingă pe inginerul de căi ferate Ferdinand Mannlicher să-şi părăsească slujba sigură şi să rişte în producţia şi comerţul cu arme, compania avea deja 6000 angajaţi şi producea 8000 arme săptămânal iar în 1889 ajunsese la 10.000 salariaţi pentru a ajunge la apogeu în 1912 cu 15.000 angajaţi şi cotat ca cel mai mare producător de arme european al epocii. Citeste mai mult